百慕大三角飞机失踪之谜(图)

百慕大三角(资料图)

百慕大瞬间波涛汹涌

据英国媒体报道,上世纪40年代晚期,百慕大魔鬼三角地带发生两次历史上最为神秘的飞机失踪事件。数十年过去了,这两大谜团可能已被英国记者汤姆·曼格尔德揭开。

所谓的百慕大魔鬼三角地带是指位于百慕大群岛、佛罗里达和波多黎各3个假想点连接而成的一块面积巨大的海域。据统计,迄今为止已有数十起船只和飞机在这一三角地带神秘消失的事件发生。

上世纪40年代晚期,英国两架商用客机在百慕大魔鬼三角地带神秘消失,机上所有乘客和机组人员全部不知所终。在英国广播公司的委托下,曼格尔德对这两次神秘失踪事件展开了一项新调查。

航线本身凶险无比

60多年前,商用客机从伦敦飞往百慕大群岛是一次全新而充满危险的旅程。当时的客机需要在亚述尔群岛加油,而后飞往百慕大群岛,行程达到2000英里(约合3219公里),是世界上行程最远的不间断商业海外飞行。

面对如此长的飞行距离,当时的客机可能已经达到所能承受的极限。现在,飞往大西洋小岛的飞机均携带充足的备用燃料,以便在发生紧急情况时返回700英里(约合1127公里)外的美国东岸。毫无疑问,第二次世界大战后初期制造的飞机在可靠性方面远远无法与现在的客机相提并论。

英国南美航空公司运营这一航线,其安全飞行记录可谓是一团糟。短短3年时间里,这家航空公司的客机便发生了11次严重事故,共损失了5架客机,73名乘客和22名机组人员在事故中丧命。

“星虎”失踪成悬案

1948年1月30日,英国南美航空公司的Avro图多尔IV型客机在百慕大魔鬼三角地带消失得无影无踪。当时,这架绰号“星虎”的客机上共搭载25名乘客和6名机组成员。神秘失踪后,搜寻人员并未发现任何尸体和飞机残骸。

官方进行的调查得出这样一种结论:“除了用‘令人莫名其妙’形容外,我们不知道怎样描述这起事件。当时到底发生了什么将永远无从得知,‘星虎’的最终命运注定要成为一个未解之谜。”但在官方的事故报告中,大量线索却显示“星虎”在抵达亚述尔群岛前就已经遭遇一系列问题。

这架飞机的加热器向来就因不可靠声名狼藉,飞行途中经常发生故障,此外,其中一个罗盘也存在缺陷。当时可能发生的情况是,为了保持飞机的温度,驾驶员决定以低空飞行的方式完成整个跨大西洋飞行,飞机的高度只有2000英尺(约合610米),导致以更快的速度燃烧燃料。接近百慕大时,“星虎”稍微偏离航线,比预定时间迟到了一个小时。民用航空局的报告指出,“星虎”遭遇的逆风在强度上可能远远超过预测,致使更快速地消耗燃料。

航空公司难辞其咎

埃里克是英国民用航空局最资深的空中事故调查员之一,他为英国广播公司就这一想法进行了评估。埃里克说:“在2000英尺这一高度,留给驾驶员的操纵余地几乎降为零。如果飞行途中遭遇任何紧急情况,飞机会在几秒钟内失去飞行高度并最终坠入大海。”不管“星虎”到底发生了什么,其遭遇的灾难性事件一定非常具有突然性,以至于驾驶员根本没有时间发出遇险信号。

Avro图多尔IV型客机是一种改装的战机,由于糟糕的安全记录,这种客机最终被逐出客运服务舞台,只有英国南美航空公司继续将它们“请”上蓝天。戈登·斯托是南美航空公司的首席飞行员兼业务经理。在2008年11月接受当地报纸采访时,斯托表示他根本不信任图多尔的发动机。“它的系统令人大失所望,所有液压、空调装置以及循环扇均被不加思考地塞在地板下面。消耗大量燃料的加热器从没有正常工作过。”

“星精灵”步后尘

在“星虎”失踪近一年后,英国南美航空公司的另一架Avro图多尔IV型客机也在百慕大与牙买加之间的区域神秘消失。1949年1月17日,这架绰号“星精灵”的客机从百慕大起飞。一小时之后,飞行员与地面进行例行通话,报告飞机所在方位。在此之后,“星精灵”便神秘失踪,没有留下任何痕迹,当时的飞行高度为1.8万英尺(约合5486米)。

专家们表示,这种神秘失踪说明“星精灵”遭遇一场突如其来的大灾难。与“星虎”制造的悬案一样,搜寻人员并未发现任何飞机残骸、碎片或者尸体。造成“星精灵”神秘失踪的原因到底是什么成为一个难解之谜。一些人将矛头指向燃料耗尽、恶劣天气和驾驶员操作失误,但所有这些解释均无法令人信服。在1万多英尺的飞行高度下,燃料耗尽的说法显然无法成立。根据天气预报,当时的天气状况也非常适于飞行。此外,驾驶员操作失误的可能性也被排除。

英国南美航空公司图多尔IV型客机前飞行员堂·麦金托什指出,图多尔IV型客机设计缺陷可能是导致神秘失踪的罪魁祸首。机舱加热器被安装在地板下,上面便是副驾驶员座椅。麦金托什认为加热器是酿成悲剧的元凶。

设计缺陷乃元凶?

英国南美航空公司前飞行员彼得·达菲后成为英国航空公司协和式飞机的机长,他也同样认为加热器与液压管道间距离过近是导致“星精灵”神秘失踪的重要原因。达菲说:“我的理论是,液压蒸汽从一个裂缝逃离并靠近温度较高的加热器,最终导致加热器发生爆炸。”

无独有偶的是,埃里克在报告中也提出一个类似的结论:“加热器在地板下方引发火灾而后酿成一场灾难,在此之前,机组人员对此还一无所知。当时的飞机不像现在这样装有自动灭火器,扑灭突发的火灾。此外,安装加热器的位置也没有配备警报器。因此,没有人知道发生了什么,等到发现之时,一切都太晚了。”

官方事故调查发现,由于发生通讯错误,搜救小组在“星精灵”神秘失踪7个半小时后才抵达现场。那个时候,飞机残骸和尸体都已经沉入海底。有关“星虎”神秘失踪的报告指出,由于一些事情很容易被曲解,致使这场事故变得声名狼藉起来。

令人感到吃惊的是,调查人员甚至站在哲学的角度对客机的“不告而别”进行猜测。他们认为,一些外部因素可能“打败”人和机器。英国调查人员的这些观点无疑打开了一道防洪闸门,阴谋论者、新闻记者和搬弄是非者大量涌入,进一步增加了百慕大魔鬼三角地带的神秘色彩。

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1990年9月9日,在南美洲委内瑞拉的卡拉加机场控制塔上。人们突然发现一架早已淘汰了的“道格拉斯型”客机飞临机场,而机场上的雷达根本找不到这架飞机的存在。这架飞机降临机场时,立即被警卫人员包围,驾驶员和乘客们走下飞机后,立即问:“我们有什么不正常?这里是什么地方?”机场人员说:“这里是委内瑞拉,你们从何方来?”飞行员听后惊叫道:“天哪!我们是泛美航空公司914号班机,由纽约飞往佛罗里达的,怎么会飞到你们这里?误差两千多公里呀!”接着他马上拿出飞行日记给机场人员看:该机是1955年7月2日起飞的,时隔35年!机场人员吃惊地说:“这不可能!你们在编故事吧!”后经电传查证,914号班机确实在1955年7月2日从纽约起飞,飞往佛罗里达,突然途中失踪,一直找不到。当时认为该飞机掉入了大海里,机上的五十多名乘客全部赔偿了死亡保险金。这些人回到美国的家里,令他们家里人大吃一惊。孩子们和亲人都老了,而他们仍和当年一样年轻。美国警方和科学家们专门检查了这些人的身份证和身体,确认这不是闹剧,而是确凿的事实。

很多人都对这一被称之为“914号班机事件”的“时空隧道”案例印象深刻,它常常被收录到“世界未解之谜”的书里,还有一些人认为这架飞机的消失可能与外星人和飞碟有关,在互联网论坛上,介绍这一事件的帖子也广为流传,并引发了很多网友的争议。虽然“时空隧道”是否存在对科学界来讲还是一个谜题,但是对于“914号班机事件”的真伪,很多显而易见的证据都指明这更像一个科幻故事,而不是真实案例。

事件中提到的泛美航空公司全称泛美世界航空公司,成立于上世纪世纪30年代,是美国曾经最主要的航空公司之一,垄断了超过一半的美国至其他国家的航班,在世界各国都有很高的知名度,甚至一度成为美国航空公司的代名词。但是在上世纪50年代至70年代,泛美航空公司只经营海外业务,并没有经营美国政府管制之下的国内航空业务。直到1979年美国解除空运管制法案,泛美航空公司申请国内航线的申请才得到批准。所以在1955年,泛美航空公司不可能拥有纽约到佛罗里达的国内航班。

翻阅1955年和1990年相关的历史资料,也找不到文中提到两次事件的踪迹。瑞士日内瓦的世界空难记录办公室的网站中收录了最近几十年世界各地的大小空难,甚至很多没有人员伤亡的小事故也都记录在案。这份资料显示1955年7月2日当天,全世界并没有发生任何空难。

另外查阅泛美航空公司的空难记录发现,在整个50年代,没有发现其他与文中1955年飞机失踪事件类似的事件。在事件的另一端,1990年9月、10月前后,在美国主要报纸之一的华盛顿邮报上也同样没有关于这一本应震惊世界的事件的任何信息。

综上所述,这应该是一个谣言,绘声绘色的“914号航班事件”只是人们编造的一个故事。

本版整理 闫爱兰

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